Published On: lun, fév 12th, 2018

La comédienne française Zoé Besmond à la recherche de ses aïeux à El-Jadida

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Par Mustapha Jmahri (écrivain)—xc

Photo Zoé Besmond, crédit photo : Laurence Sudre

 Ayant appris l’existence de mes travaux sur l’histoire de la cité d’El Jadida, la comédienne française Zoé Besmond de Senneville, que je ne connaissais pas personnellement, m’a sollicité pour l’aider à retrouver les traces de ses aïeux dans cette ville. Née à Paris, Zoé Besmond est issue d’une famille d’artistes, elle a fait des études de jeu d’acteur entre Paris et les Etats-Unis d’Amérique.

À son retour en France en 2010, elle commence sa carrière de comédienne professionnelle, en jouant, en 2011, dans Le Petit Poucet de Marina de Van pour la chaine Arte. Elle joue également dans de nombreux courts-métrages, à la télévision et au théâtre. En 2017, Zoé  joue  au théâtre dans l’Avare, avec la compagnie La Poursuite, et tourne dans Un peu après minuit réalisé par Anne Marie Puga et Jean Raymond Garcia, moyen métrage préacheté par France 2 et sélectionné au festival de Clermont-Ferrand. Elle jouera également dans le prochain long métrage de Juliette Chenais de Busscher Pardonnez mon inconstance. En 2018, elle jouera la pièce de Tom Holloway Ciel Rouge Matin mise en scène par Aurore Kahan.

Mais, ce que les lecteurs et les spectateurs ignorent, c’est que Zoé Besmond est une descendante d’une famille marocaine de confession juive, les Bensimon d’El Jadida-Mazagan. Cette famille n’a pas de lien direct de parenté avec une autre famille Bensimon, propriétaire de la synagogue sur la place Khettabi, quoique l’existence probable d’une relation éloignée dans la lignée ne soit pas tout à fait à écarter. Zoé n’a appris que bien tardivement ce lien avec la ville d’El Jadida. Elle m’a écrit à ce sujet : « C’est en visitant une tante qui vit à Bordeaux plus récemment que j’ai su que ma famille Bensimon était de Mazagan-El Jadida. Je suis allée à Essaouira et Marrakech avec mon père quand j’étais adolescente. C’est là qu’il a grandi. Mais il a aussi complètement coupé avec ses racines et ne nous a rien dit de son vivant ».

Le grand-père Moïse Bensimon est né à El Jadida le 29 octobre 1914. Ils étaient sept frères et sœurs dans cette famille avec Léon, Elie, Prosper, Esther, Simy et Jeannine. L’un d’eux, Prosper, habitait sur l’avenue du commandant Lachèze (aujourd’hui avenue Moulay Abdelhafid) et tenait un magasin de vente de tissus et de babouches à la kissaria Nahon. Un ancien de la communauté jdidie, Léon Elmalem, contacté pour la circonstance, semble bien connaître Prosper.

Mais il est certain que les membres de cette famille durent quitter El Jadida dans les années 1920 probablement pour des raisons économiques. Le grand-père Moïse partit pour Essaouira d’abord puis vers Marrakech où il a vécu au temps du Protectorat. C’est là qu’il s’est marié et a eu son fils, Michel, père de l’actrice Zoé. Certains défunts de la famille sont enterrés au cimetière de la communauté à Safi. Mais un bouleversement allait se produire dans la vie de Moïse lors de la Deuxième Guerre mondiale. Dans des circonstances encore inconnues, il partit en France et procéda au changement de son nom, ainsi que de celui de sa femme et de ses enfants. Il est devenu Maurice Besmond au lieu de Moïse Bensimon.

Moïse-Maurice vécut en France plusieurs années. Après le décès de sa femme, il se remaria, cette fois-ci, avec une française catholique. Il décéda dans la commune de Montdidier dans les années 1970.

Sa petite-fille, l’actrice Zoé Besmond, m’a affirmé qu’elle comptait revenir très prochainement sur les traces de ses aïeux au Maroc et à El Jadida en particulier. En effet, c’est dans cette ville des Doukkala que tout a commencé.

jmahrim@yahoo.fr

 

 

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Displaying 2 Comments
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  1. elmalem leon dit :

    CHER MonsieurJMAHRI

    Jai lu avec beaucoup d’intérêt votre article concernant la famille Besmond BENSIMON .
    Ce que je peux vous dire , est qu’il y a des recoupements
    dans ce récit et pour ma part je vais essayer de me renseigner aupr&s des déscendants des BENSIMON sucéptibles d »etre proches de Madame Besmond leon elmalem

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